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D'après une intuition d'Alberto Angela...

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D'après une intuition d'Alberto Angela...

L'huile d'olive la plus ancienne du monde.

En juillet 2018, Alberto Angela, lors du tournage d'un service de Super Quark à la MANN le Musée archéologique national de Naples, a noté parmi les trouvailles en verre une bouteille de l'époque pompéienne qui gisait avec d'autres trouvailles dans une boîte poussiéreuse ; cette bouteille en verre était au Musée depuis 1820, date à laquelle elle avait été découverte lors de certaines fouilles de l'ère Bourbon.  Egalement intrigué par la position du liquide dans la bouteille, qui suggérait qu'au moment de la solidification il devait être en position inclinée, Alberto Angela en parle avec le directeur du musée, Dr. Paolo Giulierini, qui, enthousiasmé par la découverte, s'accorde sur la nécessité de vérifier à la fois la nature du liquide contenu et la datation, qui ne pouvait se faire que par une analyse scientifique en laboratoire : il pourrait s'agir de la plus ancienne huile d'olive du monde !

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L'excellence du Sud : chercheurs et universités.

En septembre 2018, à l'occasion de la conférence de presse pour la présentation de l'épisode de "Ce soir à Pompéi" qui s'est tenue à la MANN, la bouteille contenant de l'huile d'olive a été présentée aux photographes et aux journalistes avec une forme de pain trouvée intacte dans les fouilles la bouteille qui contenait...l'huile d'olive. Une équipe multidisciplinaire de chercheurs coordonnée par le professeur Raffaele Sacchi, professeur de sciences et technologies alimentaires au département des sciences alimentaires de l'université de Naples "Federico II" et composée d'Alessandro Genovese, Alessia D'Auria, Gaetano Di Pasquale et Francesco Addeo, du département des sciences agricoles, Unité des sciences et technologies alimentaires, Université de Naples, Adele Cutignano, Genoveffa Nuzzo et Andrea Motta de l'Institut de chimie biomoléculaire, Conseil national de la recherche, ICB-CNR de Naples, Gianluca Picariello et Francesco Siano de l'Institut des sciences alimentaires, Conseil national de la recherche, ISA-CNR d'Avellino, Antonello Paduano du Département des sciences agricoles et environnementales, Université de Bari "Aldo Moro", Simonetta Caira de l'Institut pour le système de production animale dans l'environnement méditerranéen, Conseil national de la recherche, ISPAAM-CNR de Naples, Carmine Lubritto et Paola Ricci du Département des sciences et technologies environnementales, biologique et pharmaceutique, l'Université de Campanie "Luigi Vanvitelli" de Caserta, avec la collaboration du Musée archéologique national de Naples a certifié, environ deux ans plus tard, précisément cette conclusion en publiant la recherche dans la revue Nature Research le 2 novembre 2020.

Les techniques utilisées.

Les techniques d'analyse modernes sont actuellement capables de déchiffrer le code moléculaire caché dans la matière alimentaire archéologique, ce qui contribue au développement de l'"archéométrie", qui a une pertinence anthropologique et scientifique. Les résidus lipidiques archéologiques, souvent présents en petites quantités, peuvent être considérablement modifiés au fil du temps car les processus d'oxydation naturels altèrent la matière organique, formant un panel hétérogène de composés qui couvrent une large gamme de poids moléculaires, des composants volatils aux polymères de haut poids moléculaire. Les techniques d'analyse modernes permettent de caractériser efficacement les produits de dégradation des matériaux organiques archéologiques afin d'en déduire leur composition d'origine. Par rapport aux travaux précédents, qui n'offraient que des indices pour établir la nature végétale des graisses retrouvées dans les sites archéologiques de Pompéi et d'Herculanum, les résultats montrent de façon surprenante l'évolution moléculaire de l'huile d'olive à travers une période de conservation de près de deux mille ans.

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Les conclusions de l'équipe de recherche.

"Dans ce travail, pour la première fois à notre connaissance, l'authenticité et l'identité d'un échantillon d'huile d'olive, nommé Mann-S1, apparemment conservé dans sa bouteille en verre d'origine depuis 79 après J.-C., ont été évaluées par datation au radiocarbone et par la détection de biomarqueurs analytiques. La disponibilité d'une quantité aussi importante d'un échantillon de matière organique aussi bien conservé est rare et nous a donné la possibilité de cartographier l'évolution moléculaire que l'huile d'olive a connue depuis près de deux mille ans. Le Mann-S1 est probablement le plus ancien résidu d'huile d'olive récupéré, et actuellement exposé, en quantités importantes. Les analyses chimiques ont révélé la succession des changements qui se sont produits dans l'huile d'olive en raison à la fois d'une exposition ponctuelle à une chaleur extrême (formation de transaminases) et d'une évolution biomoléculaire lente et profonde sur près de vingt siècles. Sur la base de données convergentes obtenues grâce à de multiples techniques d'analyse, Mann-S1 a été authentifiée comme une huile d'olive profondément altérée de l'époque impériale romaine".

La découverte d'une huile d'olive, similaire à celle utilisée aujourd'hui, dans une bouteille en verre datant de 79 après J.-C., prouve non seulement son utilisation quotidienne mais souligne une fois de plus son importance en tant que source alimentaire dans le bassin Méditerranéen et dans la "Campania Felix" depuis l'Antiquité.